EncyclopédieLes rêves lucides

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Les rêves lucides - Encyclopédie

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Les rêves lucides

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Table des matières



Qu'est-ce que le rêve lucide ?


Le terme rêve lucide réfère à un état de conscience dans le rêve - votre corps est endormi d'un côté, mais de l'autre votre esprit est réveillé alors que vous êtes dans un rêve.

Dans les rêves classiques, vous suivez le cour des évènements sans avoir d'influence dessus. Les personnes et les endroits sont en général très vagues. Une personne moyenne fait ente trois et cinq rêves par nuit. Même si vous ne vous en souvenez pas au réveil, il y été prouvé que tout un chacun faisait des rêves.

Un rêve lucide est un rêve où vous réalisez que vous êtes en train de rêver, que ce soit dès le départ, ou qu'un évènement étrange déclenche chez vous cette réalisation. Vous verrez les gens et les endroits où vous êtes d'une manière bien plus précise et vous pourrez ressentir exactement les mêmes sensations que dans la vraie vie. Une fois que vous êtes conscient que vous êtes en train de rêver, vous serez libre et capable de modifier le cour de votre rêve.

Au lieu de suivre les évènements comme un scénario de film, ça devient plus comme un jeu vidéo. Le monde du rêve est votre terrain de jeu, et avec une maîtrise suffisante de votre aptitude à faire des rêves lucides, vous pourrez faire tout ce qui vous passera par la tête - les possibilités sont presque infinies !

Cet article reprend quelques lignes directrices de base ainsi qu'une série de techniques reconnues comme induisant un état de rêve lucide, permettant de mieux se rappeler des rêves, ou permettant un meilleur contrôle pendant un rêve lucide.

Le truc formidable ? Tout le monde peut apprendre à faire des rêves lucides !


Histoire des rêves lucides


Wright brothers air plane

Vous serez surpris d'apprendre que la première preuve officielle et scientifique de l'existence des rêves lucides n'est arrivée que très tard dans l'histoire de l'humanité. Nous avons conçu des avions et nous avons exploré les airs avant que les premiers hommes puissent prétendre pouvoir voler dans leurs rêves.

Cela ne veut pas dire que le rêve lucide lui-même n'existait pas. certaines personnes semblent avoir une habilité innée au rêve lucide. Donc sur les milliers d'années de l'histoire de l’humanité, il est fort probable qu'il y ait eu beaucoup de ces explorateurs naturels du rêve, ou oneironautes, qui aient pu partir à l'exploration de leurs rêves.

Le premier travail d'oneironaute connu a été écrit par le français Marie-Jean-Léon, Marquis d'Hervey de Saint Denys. Le livre est sorti en 1867 sous le titre " Dreams and the Ways to Direct Them: Practical Observations ". Il y a toujours des désaccords sur la personne ayant pour la première fois utilisé le terme " rêve lucide". Le psychologue et écrivain néerlandais Frederik Willem van Eeden est toujours largement considéré comme étant la première personne à avoir utilisé ce terme pour décrire des gens expérimentant ces aptitudes du rêve, et qu'il a présentés dans son étude appelée " A Study of Dreams " (1913).

La création d'un nom pour ce type de rêve très spécial et même sa connaissance par plusieurs figures emblématiques n'a pas permis le changement immédiat d'opinion de la communauté scientifique au sujet des rêves. C'était, et c'est peu de le dire, un champ d'étude pas particulièrement bien considéré. Une nouveauté, mais rien qui ne méritait une étude plus approfondie.

Le problème évoquant la vérification du rêve lucide été formulé pour la première fois en 1959 par le philosophe Norman Malcolm, qui a dit : " Le seul critère de vérité de la mention que quelqu'un a fait un rêve ou non, est, essentiellement, le seul fait qu'il le dise. "

Sans preuve tangible, le rêveur lucide ne peut que clamer ses activités, ce qui avait peu d'intérêt pour la communauté académique. Des bombes atomiques ont été inventées et utilisées dans les guerres, des drogues telles que le LSD sont devenues populaires, mais quelqu'un qui prétendait pouvoir contrôler ses rêves était ignoré, voire tourné en ridicule. Certains " experts " ont même prétendu qu'il était impossible d'avoir un contrôle sur les rêves.

Mais le plus grand pionnier dans l'étude de la lucidité des rêves est Stephen LaBerge. Il a fait les recherches pour son doctorat au laboratoire de sommeil de l'Université Stanford, regroupant des rapports historiques, procédant à des expérimentations et développant un programme pour induire les rêves lucides. En 1985, il a publié le livre " Lucid Dreaming: The power of being aware and awake in your dreams ", qui est considéré à ce jour comme étant la bible du rêve lucide.

LaBerge est aussi connu pour être la personne qui a résolu l'énigme de Malcolm, mais c'est en réalité Keith Hearne en 1975 qui a trouvé un moyen au rêveur lucide de faire un signal au monde extérieur avec le mouvement des yeux. Ce signal a pu être reproduit et était ainsi un moyen efficace de prouver scientifiquement l'état de rêve lucide. Vous pouvez lire ici son étude innovante : www.keithhearne.com.

Stephen LaBerge a cependant été l'instrument qui a définitivement fait accepter l'oneirologie (l'étude des rêves) comme un champ académique vlide et il a popularisé le concept du rêve lucide dans les médias ainsi qu'auprès du grand public. LaBerge a également fondé l'institut Lucidity, un institut de recherche supportant le recherche sur les rêves et sur les techniques améliorant la lucidité des rêves.


Rêves et thèmes récurrents

Une des choses les plus fascinantes dans le domaine du rêve est que beaucoup de rêveurs font l'expérience de rêves aux thèmes récurrents. Certains de ces thèmes sont même devenus des clichés qui reviennent dans les fictions. Il y a par exemple le rêve où l'on se retrouve tout nu en public, où l'on se fait poursuivre par un monstre mais où l'on fuit au ralenti, ou encore des rêves ou vous perdez vos dents.

Une autre chose particulièrement bizarre est un petit détail que partagent tous les rêveurs du globe, et ce de manière inexpliquée : les interrupteurs ont tendance à très mal fonctionner dans les rêves (voire pas du tout). Et cela semble proportionnel au danger que vous êtes en train d'encourir : plus il y a de monstres avec vous dans la pièce, mois il y aura de chances pour que les lumières fonctionnement bien.

Teeth falling out dream sign

L'auteur expert en rêve lucide Robert Waggoner a montré que c'était un mythe - en pensant que les lumières ne vont pas fonctionner, elles ne fonctionneront pas. La seule restriction est votre imagination. Vous pouvez marcher à travers les murs si vous pensez être capable de le faire (mais s'il vous plaît n'essayez pas dans la vraie vie).

Alors qu'est ce que ça veut dire, les rêves ? CErtains pensent qu'ils sont juste une manière naturelle de traiter les évènements de la journée, alors que d'autres pensent qu'il s'agit d'une façon déagréable de votre esprit de vous dire quelque chose à l'aide de visions vagues.

Il y a encore énormément de choses inconnues sur l'esprit humain, et cela inclut également les rêves.


Trucs & astuces sur le rêve lucide


Depuis que l'on considère le rêve lucide comme quelque chose d'aussi vraie que la bombe atomique (et même une habilité que tout le monde peut apprendre à développer), il y a eu énormément de recherches et d'expérimentations personnelles dans ce domaine. Une rapide recherche en ligne vous présentera de nombreux livres, sites et forums qui vous aideront à maîtriser vos rêves.

Ce n'est pas le but de cet article de regrouper toutes les méthodes existantes, mais nous commencerons au moins par les fondamentaux les plus fréquemment mentionnées pour améliorer ses souvenirs des rêves et ses rêves lucides, avant de poursuivre avec une liste de techniques de rêves spécifiques.

Le souvenir des rêves et la réalisation

Vous êtes peut-être un rêveur né, sans même le savoir. Le grand problème en général est le fait que les gens ne se rappellent pas leur rêves. COmment savoir que vous avez fait un rêve lucide, si vous oubliez le rêve dès vote réveil ? Même parmi les gens qui pevent se souvenir de leurs rêves, il y en a très peu qui se rapellent plus que quelques éléments ou scènes spécifiques.

Pour pousuivre dans le complexe, il est aussi assez difficile de réaliser qu'on est en train de rêver. Vous pouvez voir un requin habbillé en clown sur un monoicycle et vous marrer, sans même vous questionner sur la réalité.

Une personne moyenne fait plusieurs rêves par nuit, mais se rappelle difficilement plus que le dernier, celui interronpu violemment par l'alarme du réveil. LA raison est simple : on dort selon différents cycles, mais il semblerait que celui pendsant lequel nous rêvons soit le sommeil paradoxal (REM en anglais, Rapid Eye Movement), pendant lequel nos yeux font des mouvements rapides au hazard.

LE premier stadfe de sommeil paradoxal commende 90 à 120 minutes après l'endormissement, et il arrive en général quat'e ou cinq fois par nuit. Au cours de la nuit, les cycles de sommeil paradoxal deviennent de plus en plus longs. Les rêves du pêtit matin sont plus faciles à retenir que ceux des autres cycles.

Alors que faire pour mieux vous souvenir de vois rêves ? Voici quelques conseils :

  • Soyez suffisamment reposé
  • Tenez un journal de vos rêves
  • Trouvez vos signes de rêve
  • Questionnez tout, procédez à des contrôles de la réalité
  • Choisissez un totem
  • Visualisez un but
  • Soyez dans l'humeur adaptée
  • Faîtes une sieste
  • N'abandonnez pas !

Assurez-vous d'être suffisamment reposé

Ca peut sembler être un conseil bien peu utile de dire à un chef cuisto de s'améliorer en aiguisant son couteau, ou de chanter davantage sous la douche pour quelqu'un qui veut devenir une pop star, mais c'est en réalité très important pour toutes les techniques.

Si vous n'avez pas d'emploi du temps de sommeil régulier, arrangez-ça. Ce n'est que bien reposé que vous pourrez entâmer votre carrière d'oneironaute.

Thèmes récurrents - tenez un journal de vos rêves !

Tout le monde rêve, et des rapports personnels de rêves dégagent des thèmes récurrents et même des évènements spécifiques. Cela peut être lié à un combat quotidien ou à toute autre chose.

Pour l'auteur de cet article, c'est le transport en commun. C'est vrai, quelque chose d'aussi banal qu'utiliser un moyen transport en commun peut devenir le thème d'un rêve, le rêve en question impliquant à chaque fois un étrange bus ou train prenant la mauvaise destination, combiné à la peur de ne pas arriver à l'heure au travail, ou de ne pas retrouver le chemin de la maison.

En tenant un journal de vos rêves, vous pourrez arriver à dégager de tels schémas de vos rêves. Puisqu'essayer de se rappeler ses rêves peut donner le même sentiment qu'essayer d'attraper un nuage, il est mieux de garder un cahier près de son lit. Au réveil, concentrez vous sur vos rêves et essayez d'écrire quelques notes. CE n'est aps la peine d'écrire tout un roman, mais seulement l'essentiel. Qui avez-vous vu ? Où étiez-vous ? Que s'est-il passé ? COmment vous êtes-vous senti ?

Les émotions sont la partie la plus facile à se rappeler. Même si vous ne vous rappelez pas tous les éléments d'un rêve, vous saurez s'il vous a rendu heureux, ou au contraire mal-à-l'aise. N'&attendez pas plus tard dans la matinée pour écrire vos notes. LEs souvenirs d'un rêve peuvent vite se dissiper, et le meilleur moment pour s'en rappeler est juste au réveil après le rêve. Même un simple fragment peut être suffisant pour vous rappeler vos rêves et découvrir un théme - et peut-ête voudrez-vous le compléter plus tard quand vous aurez plus de temps.

Trouvez vos signes de rêve

Comme nous l'avons évoqué plus tôt, une fois que vous commencerez à remplir votre journal des rêves avec vos (mes/) aventures nocturnes, vous serez enfin capable de reconnaître ujn fil conducteur et ainsi reconnaître que c'est un rêve typique qui revient. Peut-être révez-vous beacoup de travail, de l'école, ou que vous avez une forte tendance à faire des cauchemars.

Ces éléments peuvent être considérés comme vos signes de rêve, des choses à chercher pour que vous puissiez réaliser que vous êtes en train de rêver. Ca peut être quelques chose de gros comme un petit détail, mais si ça revient souvent dans vos rêves, ça vaut le coup de le noter. CE qui nous conduit au point suivant...

Questionnez tout, vérifiez la réalité

Etes-vous en train de rêver en ce moment même ?

Non, sérieusement. Nous le pensons. Pensez-y vraiment.

Etes-vous en train de rêver ?

Si vous ignorez la question et que vous sautez directement à la conclusion que vous n'êtes pas en train de rêver, alors comment savez-vous ? Les rêves peuvent être parfaitement similaires à la vraie vie éveillée, alors ne serait-ce pas possible que vous soyez en train de rêver ce magnifique article si bien écrit ? Tout les rêves ne consistent pas à être un super héro, après tout.

Le point que nous sommes en train de souligner est que même après avoir amélioré le souvenir de vos rêves, et même après être devenus conscients des thèmes récurrents qui y figurent, vous pourriez toujours avoir des difficultés à savoir que vous êtes en train de rêver. Un des trucs consiste à se demander plusieurs fois dans la journée " suis-je en train de rêver ?", mais plus particulièrement lorsque vous êtes dans des contextes typiques de rêve.

Cela s'appelle un contrôle ou une vérification de la réalité. N'oubliez pas de le faire régulièrement dans votre vie éveillée, mais soyez minutieux. Cherchez les signes indiquant que vous rêvez. SAvez-vous quel jour c'est ? SAvez-vous où vous êtes et comment vous êtes arrivé là ? Est-ce que les gens ou les scènes autour de vous vous seblent normales, ou est-ce en quelqq'ues sorte différent ?

LEs contrôles de réalité sont importants à cause des faux réveils. Presque tous les rêveurs lucide en feront l'expérience à un moment donné, lorsqu'on rêve qu'on se réveille dans son lit, convaincu que c'est la réalité. CErtains rêveurs rapportent plusieurs faux réveils à la suite les uns des autres.

Questionnez toujours tout. Une bonne dose de paranoïa (saine) peut aider ! Une fois que c'est une seconde nature dans la vraie vie, vous vous rendrez-compte que vous le faîtes également dans les rêves, ce qui mène à de nombreuss opportunités pour les rêves lucides.

Are you dreaming?

Choisissez un totem

Si vous avez vu le film " Inception ", vous vous rappelez peut-être que les personnages utilisent des totems pour déterminer s'ilssont en train de rêver ou non. Les totems sont de peitits objets personnels dont le caractère connait exactement la sensatoin, la texture, le poids, l'odeur, etc.

Aussi vivants qu'ils puissent être, les rêves lucides ne sont pas une parfaite imitation des états d'éveil, alors avoir un totem est en fait une bonen idée pour rapidement répondre à la question " suis-je en train de dormir ? ". Il est mieux de choisir quelques chose que vous avez toujolurs sur vous et que vous pouvez rapidement contrôle sans être embarassé en public, comme votre alliance, la montre à vote poignet ou les clefs dans vote poche.

Mais que faire si vous avez l'habitude de vous retrouve nu dans vos rêves ? Il y a quelque chose qui peut faire un aprfait totem, et que vous avez toujours sur vous même si vous ne portez rien. Une partie de votre anatomie.

Non. On pensait pas à celle-là.

On faisait référence à votre main. Quelque soit l'étrangeté de votre rêve, vous pouvez vous attendre à vois quelque chose de familier quand vous secouez votre main devant votre visage. Prenez lke temps d'étudier votre main dans les moments où vous êtes éveillé, et elle peut devenir un puissant totem. Peut-être avez vous des dcicatrices intétressantes, des ongles à la forme bizare, ou des doigts très velus.

Lorsque vous observez votre corps pendant un rêve, il est toujours différent (regarder dans un miroir peut faire peur) alors il pourrati bien être le totem qui vous fallait.

Ne faîtes pas confiance au fait de vous pincer, vous pourriez être surpris de ce que vous pouvez ressentir dans les rêves !

Visualisez un but

Si la méditation n'est pas du tout votre truc, vous pouvez utiliser vos autres aptitudes. Avant de dormir, fixez-vous un but. Et visualisez-le. Construisez la scène dans votre tête. Si vous pensez à nu lieu, imaginez les images, sons et odeurs. Les choses familières peuvent aider.

Vous pouvez également ezssayer de faire quelque chose pendant votre rêve. Beacoup adorent la sensation de voler dans les rêves, alors la prochaine fois que vous serez conscient dans un rêve, pourquoi n'essayeriez-vous pas de vous prendre pour Superman ? Essayez d'imaginer ce que vous pouirriez ressentir. COmment vous pourriez vous échapper du sol ? Est-ce que vous prendriez quelque pas d'élan, où est-ce que vous sauteriez tout droit vers le ciel ?

Commendez petit. Vous ne serez sans doute pas capable de créer tout ubn monde imaginaire dès le départ, et essayer conduirait sans doute à des frustrations. A la place ,essayer plutôt de modifier de petitses choses. Essayez d'entreprndre une conversation profonde avec l'un des personages de vote rêve. Le résultat peut être vraiment marrant, voir signiifant - il est fort possible que ce personnage soit compos" de différents aspects de vote psyche, ce qui peut mener à mieux vous comprendre.

Quelque soit votre but, concentrez vous dessus avant et pendant voe techniques. En maîtrisant de mieux en mieux vos rêves, vous serez enfin capable d'être le réalisateur ou scénariste de vos propres rêves.

Soyez dans l'humeur adaptée

Les conditions personneles et extérieures sont les facteurs les plus importants pour les personnes qui oprennent des substances psychédaliques, et cela s'applique aussi aux rêves dans un certain sens. Laors que vosu pouvez uniquement rêver pendant que vous dormez, vous pouvez par contre y penser tout au long de la journée.

Try reading a book or article about lucid dreaming just before going to sleep. Or, wake up in the middle of your dream cycle (more on this technique later) and take a few minutes to read up on some tips ‘n tricks.

Amazingly, certain types of music help as well, either just before going to sleep or for those waking moments in between dream cycles. Search for 'binaural beat' and you’ll find many examples. Here’s a YouTube track you can use. If you find the voice annoying, just search around for similar tracks.

Take a nap

Remarkably, a lot of people are more likely to have a lucid dream during an afternoon / evening nap than during a regular night’s rest. Definitely something to try if you have the time!

Don’t give up!

Maybe you’ve being trying to experience a lucid dream without result or maybe you’ve hit a dry spell. Chin up champ, we’ve all been there.

Just remember the basics: keep a simple journal, do reality checks and set goals. And don’t force it if you’re not sleeping well (remember tip #1?), but choose the right time to pursue this hobby.

If at first you don’t succeed, Google will surely help you find many more useful dreaming tips ‘n tricks! There are all kinds of great forums to offer you many more tips and tricks.


Lucid dreaming techniques


Okay forget the basics; let’s dive right into the heart of the matter. How do you get (more) lucid dreams?

There is no single, easy answer. Sadly, what works wonders for one person may be a fruitless endeavour for the next. This means that if you’re just starting out or find your old tricks are no longer working, you should experiment with different techniques. At the risk of sounding like a self-help article: you really should find out what works best for you. With some experimentation, you can develop your own cocktail of tricks for lucid dreaming.

This section will list but a few of the many dreaming-inducing techniques out there. Keep in mind that there are many more techniques or variaties on techniques that you can try. Check the reference section of this article for a few websites and book ideas to get you started.

MILD: Mnemonic Induction of Lucid Dreams

The MILD technique was developed and perfected by Dr. LaBerge and he’s used it to achieve lucid dreaming at will. It’s an easy to use technique and there are a lot of small variations on the same basic concept. MILD can easily be combined with other, more advanced techniques.

How does MILD work? At its core, it’s all about setting up the expectation of becoming lucid. You repeat a mantra before going to sleep, or after you’ve been asleep for a while. The mantra can be something like "I will have control over my dream", "the next time I dream, I will be aware" or "tonight I’m waking up in a dream". Avoid uncertainty in your mantra. You don’t just want or wish it to happen, you will make it happen through the power of self-suggestion.

LaBerge’s MILD steps

An excerpt of Stephen LaBerge’s 'Exploring the World of Lucid Dreaming' describes his technique in a bit more detail:

  1. Set up dream recall
    Before going to bed resolve to wake up and recall dreams during each dream period throughout the night (or the first dream period after dawn, or after 6 am or whenever you find convenient).
  2. Recall your dream
    When you awaken from a dream period, no matter what time it is, try to recall as many details as possible from your dream. If you find yourself so drowsy that you are drifting back to sleep, do something to arouse yourself.
  3. Focus your intent
    While returning to sleep, concentrate on your intention to remember to recognize that you’re dreaming. Tell yourself: “Next time I’m dreaming, I want to remember I’m dreaming.” Really try to feel that you mean it. Narrow your thoughts to this idea alone. If you find yourself thinking about anything else, just let go of these thoughts and bring your mind back to your intention to remember.
  4. Imagine yourself becoming lucid
    At the same time, imagine that you are back in the dream from which you have just awakened, but this time you recognize that it is a dream. Find a dream sign in the experience; when you see it say to yourself: “I’m dreaming!” and continue your fantasy. For example, you might decide that when you are lucid you want to fly. In that case, imagine yourself taking off and flying as soon as you come to the point in your fantasy that you ‘realize’ you are dreaming.
  5. Repeat

    Repeat steps 3 and 4 until your intention is set, then let yourself fall asleep. If, while falling asleep, you find yourself thinking of anything else, repeat the procedure so that the last thing on your mind before falling asleep is your intention to have a lucid dream.



WILD: Wake Induced Lucid Dreaming

The WILD technique is generally not recommended for newbies and unsuccessful attempts will definitely lead to loss of sleep. People of lesser constitution may even find it a little unsettling. Still with us? Read on, oh brave one!

The ‘wake induced’ part of this phrase means you’ll riding the wave from the waking world straight into a lucid dream, as though you were some kind of awesome dream surfer. As mentioned earlier, the REM cycles start at regular intervals and get longer towards the morning, so you’ll want to wake up during one of the later cycles, when you’re most likely to jump straight into a dream upon sleeping.

alarm clock

Set your alarm clock to for 4.5, 6 hours or 7.5 hours after you go to sleep. You’ll want to be awake enough that you don’t immediately fall asleep again, but not completely wide awake, unless you want to be an expert at lucid day dreaming (a much easier hobby, though not as rewarding).

So experiment with the exact timing, until you find that sweet spot. When the alarm goes off, you could get out of bed for a quick visit to the toilet, drink a glass of juice, do a quick check-up on your favourite lucid dreaming technique or you could simply stay in bed. Deep sleepers may need to jog their brain a little bit while light sleepers will generally want to stay in bed, maybe shift positions at most.

The key to the WILD technique is to remain mentally awake while letting your body fall asleep. What you’ll be doing is keeping your mind awake while lying completely still, which tricks your brain into turning on the dream switch for the rest of your body. Some pretty warpy (but harmless!) stuff happens when your body starts to fall into slumber state.

Ever felt as though you were falling while lying in bed? Or heard a strange sound that you know for a certainty wasn’t there? These are signs of your senses falling asleep. Even without any deliberate techniques, people can experience this.

Now, the difficult thing about WILD is finding the right balance between relaxation and mental clarity. If you lose focus, you’ll fall asleep like you normally do. If you focus too much on your thoughts, you’ll not get any shut-eye at all. Like the other popular techniques, there are many ways to approach wake induced lucid dreaming. Here are a few examples:

  • Count from 1 to 100 and backwards
  • Repeat a mantra (MILD/WILD combination)
  • Focus on whatever random thoughts will occur (but maintain awareness)
  • Focus on your breathing
  • Ever so slightly use your index finger and middle finger as if you’re typing or playing the piano (this is actually in itself a technique called FILD: Finger Induced Lucid Dreaming)

The whole time, you don’t want to move a single muscle (in the case of FILD, beyond moving your finger). Doesn’t sound hard now, but it’s like trying not to picture a pink elephant. Light sleepers among us will recognize the tendency the wrap themselves in their sheets in every possible way before finding the sweet spot.

Quickly determine (or find out through trial and error) what your most comfortable sleeping position is and stick to it while doing your mental exercise. After a while your mind will try to test you by sending you an itch signal. Don’t scratch. Your throat will feel impossibly dry. Try to avoid swallowing and turn your attention elsewhere.

Eventually, you’ll start experiencing strange things. Don’t get too excited or scared. You’ll feel your body become numb and experience hypnogogic images. Hypnagogia refers to the transition from wakefulness to sleep – only this time your mind is awake to experience it!

What you’ll see and hear differs from person to person, but prepare for colourful sights and weird tones, even trumpets, coming out of nowhere. Maybe you’ll feel like you’re floating. In a way, you’re hallucinating. Whatever happens, keep your focus a little longer, you’re almost there.

At one point that you can only recognize through experience, the hypnogogic sensations will reach a peak. Congratulations, you’re now awake and yet asleep! This is where familiarity with MILD pays off as well. In this transitional state, you can shape your dream with the power of your mind. Visualize what you want to do, where you want to go or who you want to see. If that’s too difficult, you can also give in to your random thoughts a little and let the dream form naturally – but be careful to maintain awareness!

Be mindful of false awakenings, as they tend to happen very often with WILD. You’ll find yourself awake in bed on another seemingly failed attempt, only to wake up a second (or more!) time. Remind yourself to do reality checks when attempting WILD. An alternative is to try the WILD technique when taking an afternoon nap.

Whatever you do, go wild! (Yes, oneironauts have a great sense of humour...)

DILD: Dream Initiated Lucid Dreaming

DILD is easier than WILD and actually the most common source of lucid dreams. You could argue that dream initiated lucid dreaming is in fact not a technique but simply the building blocks of lucid dreaming.

Essentially, any time you suddenly become aware of the fact that you’re dreaming, it’s a DILD. Even people that don’t practice any particular technique can experience DILDs. The more proficient you become in lucid dreaming; the more often these tend to happen!

There are various ways to help you increase your dream awareness. Here’s a few to get you started:

Dream journal

If you’ve been keeping a dream journal, chances are you’ll eventually uncover certain patterns in your dreams, whether it’s recurring people, places or situations. Once you recognize these, you can proceed to the next time point: reality checks.

Perform reality checks

Regularly ask yourself if you’re dreaming or awake, especially if you find yourself in situations also found in you dream journal. Try to find a good way to determine if you’re dreaming, don’t rely on pinching.

Dream signs

Things in your dream don’t always work as they should. People from different phases of your life can suddenly be together in the same room, geometry is warped and basic things like mirrors and light switches either don’t work or do something completely different than you’d expect.

Everyone has dream signs and becoming aware of yours is a great way to reach lucidity from within a regular dream.

SSILD: Senses Induced Lucid Dreaming

Senses Induced Lucid Dreaming (SSILD) isn’t the most well-known lucid dreaming technique, but it’s one of our favourites. It’s surprisingly easy to do and generally requires less of your time than other techniques. A great starting point if you’re serious about becoming a lucid dreamer!

The SSILD technique works with a combination of other techniques such as WBTB (Wake Back To Bed), but also introduces the concept of ‘cycles’ as a core component. The SSILD cycle is a series of sensory stimulation in three simple steps: sight, sound and touch.

  1. Sight
    Close your eyes and pay attention to the darkness behind your closed eyelids. Don't strain your eye muscles. Your eyeballs should be resting, totally relaxed. If you don't see anything that's only normal. Do not attempt to spot visuals by moving your eyes around.
  2. Sound
    Shift your attention to your ears. If the room is quiet enough you might be able to hear some noise inside your head or the sound of your heartbeat. However, if you can't hear anything it’s okay to listen to external sounds too.
  3. Touch
    Direct your attention to your body. Feel it and see if you spot any unusual sensations such as tingling, heaviness, lightness, spinning sensations, and so on. If nothing like these can be felt, you can also try to feel the weight of the blanket, your heartbeat, temperature of the air, etc.
  4. The repeated stimulation on the senses enables SSILD to condition the mind and body into a subtle state that is optimized for lucid dream to occur naturally. We should keep this in mind so we don't make the common mistake of ‘trying too hard’ during the cycles. Beginners usually want to see things, hear things and feel things, but don’t worry if you don’t.

    How does SSILD work?

    You set your alarm to wake up after four or five hours of sleep. When the alarm rings, get up and out of bed for a few minutes. If you have trouble falling asleep, keep it short. If you fall asleep too quickly, wake up a bit more.

    Go to the bathroom, turn on the lights or maybe even do some lucid dreaming-related reading. The trick is to not immediately fall asleep but not be fully awake either, so some experimentation is required.

    Now, go back to bed and perform the cycle quickly 4 - 6 times as a warm-up. Remember that it’s not about seeing, hearing or feeling anything in particular. Just relax and don’t strain yourself.

    Then the meat of this technique: after the warm-up, it’s time to perform the cycles slowly and repeat them 3-4 times. At this point you should feel relaxed and comfortable doing the cycle, thanks to the quick cycles before. In general each step should take at least 30 seconds.

    During the slow cycles, you may become distracted by a lot of random thoughts. This is a good indication that you are close to falling asleep. Do not try to suppress these thoughts -- they are your friends. Imagine they are gentle waves and let them carry you and wash you away from the shore of reality. You will occasionally become alert and realize you have lost track of your exercise. Don’t worry, just start from the beginning of a cycle and you should be fine.

    After you’re done with slow cycles, just return to a comfortable position and allow yourself to fall asleep. And that’s all there is to it! You don’t immediately find yourself lucid dreaming but are much more likely to experience a Dream Initiated Lucid Dream. The cycles help bring you in the right state of mind for lucid dreaming. It’s also known to cause a lot of false awakenings. Therefore, you should definitely develop the habit of performing a reality check upon each awakening after doing SSILD, no matter how convinced you are about your not being in a dream.

    At first it might seem difficult, but during the slow cycles you’ll sometimes start to experience hypnagogic sensations. You’ll see weird imagery, hear strange sounds or even feel like you’re falling. Try not to get too excited and be a passive observer to all this. Eventually a dream will form and you can just perform a reality check, get up and proceed with your lucid dream.

    Read more about the SSILD technique on Cosmic Iron's blog.


    Maintaining lucidity: dream stabilization


    So you’re getting familiar with the exciting possibilities of lucid dreaming. Finally you’ve managed to exact at least a little influence over your dreams. You’re now ready to go on epic nightly adventures. But then you experience the next big dreaming hurdle: as challenging as it can be to wrestle for control over a dream, it’s just as hard to stay aware and lucid.

    You may confuse characters in your dream with their real-life counterparts and become embroidered in the scene, causing you to lose control and slip back into a regular dream. Or the initial excitement of being in a lucid dream is enough to cause you to wake up. Many have experienced these things before you. Dreams are fickle beasts and can become unstable and fall apart on a moment's notice.

    So, what can you do to remain 'in the moment'? To hang onto the whispers of a dream just a little longer?

    Employ all your senses

    When a dream begins to fade naturally, it won’t fade all at once. Like a broken TV, the picture may become blurry or the sound distorted, until eventually the dream ends altogether.

    To anchor yourself in the dream world, try to experience the dream with all your senses. Don’t be afraid to lick the sidewalk, for example. Sounds crazy, yes, but nobody has ever been arrested for being a weirdo in their dream. You want to immerse yourself in the dream as much as possible. Talk, listen, sniff and touch. Squeeze the dream for every ounce of sensation it can give you. Think of it as orange juice, if that helps.

    Spin, spin, spin

    This is one of the best examples of grounding your body in the dream world and worthy of separate note. Next time you’re having a lucid dream and you feel the dream is starting to fade - take a spin!

    A variation on this is falling backwards. The downside to this is the tendency of it leading to a different dream scene or even a false awakening.

    Use your totem

    If you’re really enthusiastic you can immerse yourself completely in a dream. So much so that you forget that it’s all a dream. Going with the flow is not a problem, but you’ll want to hang on to a bit of awareness.

    So look at or touch your totem to help you extend your lucidity.

    Repeat a mantra from within your dream

    Repeating ‘I am dreaming’ every once in a while is a good way to keep reminding yourself of your predicament. But you may not want to say this out loud to dream characters. Dream people can respond negatively to the notion that they’re just a part of your dream.

    Instead, your mantra could be your dream goal for the night, for example: ‘I’m going to fly’. While this is a moderately weird thing to say to total strangers, dream characters will be quite accepting of your goals.

    Take a dream pill

    This is a strange one but it’s ‘One Amazingly Simple and Effective Trick To Extend Your Dreams’. (sorry, we’re dreaming of a number #1 spot in Google here). Reach in your pockets or look to the palm of your hands for a pill. Even with basic dream control, surely you can conjure up something as small as a pill? Of course! Trust us, it will be there when you reach for it.

    Now, this isn’t a normal pill. It’s a hyperdream pill. If you take it, you’ll suddenly become twice as lucid, like switching on the lights or that feeling when your favourite drug kicks in.

    But how? Well, it’s something of a placebo, obviously. It does whatever you want it to, as long as you can believe in it. You may not have enough mastery in the various techniques yet to extend your dream on your own, but a tool that helps you do so makes perfect sense. After all, if you’re sick in real life, a medicinal pill can be taken to make you feel better, right? The same logic applies here.

    There are tons of variations imaginable on the pill. Maybe you don’t like pills, but are used to a cup of coffee. Bam, dream coffee! Or you’re a smoker? How about a dream joint!

    You alone have to power to make your dreams come (and stay) true!


    Lucid dream herbs


    Sometimes you need a bit of extra help to experience lucid dreams. The Azarius smartshop has just what you need, with a large selection of dream herbs, including Entada rheedii, Silene capensis and Calea zacatechichi.

    Please note that these herbs do not guarantee that you’ll have a lucid dream and don’t trust any product that does. Just like the techniques mentioned in this article, herbs and supplements should be seen as a tool to assist you.

    We suggest trying one (or more) techniques at the same time as well as using the herbs several nights in a row. Don’t be discouraged if at first you don’t succeed; keep trying!


    Frequently Asked Questions


    Since mankind was so late with proving lucid dreaming as a real, reproducible state of being, it’s not surprising that the general public has a lot of horrible/hilarious misconceptions about it. We’ll discuss a few of these here.

    Can I learn how to lucid dream? I don’t even recall my regular dreams!

    Some people are better able to remember their dreams and can more naturally adopt certain techniques, sometimes with a significantly higher success rate. But rest assured everyone can control their dreams! In fact, one of the early techniques is auto-suggestion; convincing yourself you’re going to have a lucid dream. So believe in yourself!

    If remembering the dream is your problem, try to find ways to improve your dream recall. This article gives a few basic pointers but there are more in-depth guides to be found. If the problem is attaining a lucid dream, don’t give up and keep experimenting with different techniques. It’s not easy, but that’s what makes the end result that much more rewarding.

    If you’re into meditation, you already have a step-up on the average oneironaut, as many dreaming techniques borrow from the art of meditating.

    Is lucid dreaming dangerous?

    No, lucid dreaming isn’t any more dangerous than regular dreaming. You may not always like what you find in your dreams, but you can’t be harmed by it. Dying in a dream simply means you wake up, unscathed.

    Regular dreams can take a turn for the worse and become nightmares. Being able to control your dreams is actually one of the best ways to combat a streak of nightmares - instead of running from the monster you can fight it or, even better, reason with it. More often than not, you can resolve a nightmare scenario peacefully by taking control of the dream.

    So no, lucid dreaming is not dangerous. In fact it can help you find peace of mind, stimulate your creativity and even to explore your inner self. Unsuccessful attempts may cause you to lose some sleep though (see the Q & A below). This isn’t dangerous but just annoying.

    Lastly, what happens in a lucid dream stays in a lucid dream. Nobody knows of the unspeakable things you’ve done except you.

    What about sleep paralysis? Does lucid dreaming cause it?

    Sleep paralysis is waking up and finding most of your body is still asleep. While we sleep, most of our muscles are switched off, so when you perform awesome Kung-Fu moves in your dreams you don’t flay about in your bed sheets and give your bed partner a black eye.

    But it’s possible to find yourself mentally awake yet unable to control your own body. As if this thought isn’t frightening enough on its own, sleep paralysis is usually accompanied by hallucinations, such as an overwhelming feeling of being watched or attacked. Your eyes are open but you can’t lift your arms to defend yourself or use your voice to call for help.

    Sleep paralysis is certainly a very scary thing, but being aware of it is half the battle. It’s not a by-product of a pursuit in lucid dreaming, it’s a sleeping disorder. Mental stress and lack of sleep are major contributing factors to sleep paralysis disorder. While it’s possible to experience sleep paralysis during your efforts to generate a lucid dream, it’s not a simple cause and effect relationship. As long as you maintain a healthy sleep schedule, you may never experience it!

    Should you even find yourself paralyzed upon waking up, the best advice is to remain calm. Your body will wake up momentarily. You’re not being attacked. You’re just half-awake in the safety of your bedroom. Remember it’ll all be over quickly.

    Will lucid dreaming lead to loss of sleep?

    Yes and no.

    Lucid dreaming itself is just as restful as a regular dream. Being aware of your dream and doing something like fly around the city doesn’t mean you wake up feeling tired, fortunately. But your dreams can certainly affect your waking life, both positively and negatively. If you’ve ever struggled with terrible nightmares, you’ll know that bad dreams are not a great way of starting the day.

    A number of dream techniques are based around the concept of waking up at night, accompanied by performing mental exercises. This may certainly cause you to lose some sleep. If you find yourself losing sleep while pursuing your mastery of dreams, we recommend to work on lucid dreaming when you’re able to, such as during the weekends, holidays or day’s off.

    Remember that the seasons influence our sleeping pattern as well. It may be harder to get out of bed during the dark, cold winter days, which for some people makes it harder to focus on their dreams. In general: take care of your body and make sure you’re getting a good night's rest.

    Once you’ve learned how to have a lucid dream, you don’t have to worry about losing sleep. Instead, worry about what awesome feats you’d like to undertake in your dream world.

    Is it addictive?

    Definitely, but not in a harmful way. Don’t see it as an escape from a mundane reality. It’s rather a nice addition to it, like a healthy outlet for fantasy and creativity. Lucid dreaming can have many positive influences on your life, but if you find yourself only truly alive in your dreams it’s probably best if you focus your energy more on improving your waking life.

    What if I never wake up from my dreams?

    This is not Inception. You’ll wake up eventually. One of the biggest concerns for newbie oneironauts is the reverse; waking up almost immediately after becoming lucid. We can safely say that dreaming too much is not something you need to lose any sleep over. (Yes, that was another dreamer joke. Sorry.)

    Am I dreaming now?

    Excellent question. The answer is: possibly! Look for dream signs. Try to do something improbable, such as rearranging this text by the power of your mind alone.

    Never jump to conclusions; you dream a lot more than you’re aware of!


    References

    www.dreamviews.com - lucid dreaming forums

    www.ld4all.com - the lucid dreamer community

    Wikipedia - Lucid dream

    Lucidity.com

    Reddit.com - LucidDreaming

    SSILD Technique by Cosmic Iron

    Robert Waggoner. Exploring your inner self. (2008)

    Kelly Bulkeley Visions of the night: dreams, religion, and psychology (1999)

    Norman Malcolm. Dreaming (1959)

    Stephen Laberge. Exploring the world of lucid dreaming (1997)

    Lynne Levitan. A thousand and one nights of exploring lucid dreaming. (1992)




Commentaires

  • Vagman 12-04-2016 15:44:07

    The dispute about who coined for the first the term 'lucid dreaming' can be ended. Just read the integral English edition of Saint-Denys' book from 1867 (obtainable as a free E-book as 'Dreams and the Ways to Direct Them: Practical Observations' at www.carolusdenblanken.nl to discover that it was NOT Saint-Denys who used for the first time the term 'lucid dreaming'.


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