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Opium - Encyclopédie

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Opium

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Qu'est-ce que l'opium ?

L'opium est une drogue narcotique obtenue à partir de la graine entaillée du plant de pavot (Papaver somniferum L. ou paeoniflorum). Quand il est percé, le sac produit un latex laiteux appelé opium. Ce latex contient différents opiacés dont la codéine et la morphine. Son utilisation a un long passé en Asie et en Europe.

Histoire

L'opium a été un élément de commerce essentiel pendant des siècles, et il est utilisé depuis longtemps comme antidouleur et sédatif. Il était bien connu des grecs anciens, qui l'appelaient opion (« jus de pavot), d'où le nom actuel – une latinisation- est dérivé.

L'image de ces capsules de pavot était un attribut des déités, bien avant que l'opium soit extrait de son latex laiteux. Au Musée Métropolitain d'Assyrian, un bas-relief représente une déité ailée du palace d'Ashurnasirpal II à Nimrud, construit en -879, qui porte un bouquet de pavot aux longues tiges, décrits par le musée comme des grenades.

L'opium peut être fumé, parfois en combinaison avec du tabac. L'opium fumé est souvent associé aux communautés immigrantes chinoises à travers le monde, dont les « salons à opium » étaient présents dans la plupart des chinatown.

Au 19ème siècle, la contrebande d'opium d'Inde vers la Chine, en particulier par les anglais, a été la cause des Guerres de l'Opium. C'est ce qui a fait que l'Angleterre s'est accaparé Hong Kong, ce que les chinois ont appelé « le siècle de la honte ». Cette marchandise illégale a fait l'objet d'un des plus gros commerces au monde, ce que l'éminent historien John K. Fairbanks, professeur à l'Université d'Harvard a décrit comme étant « le plus long et systématique crime international des temps modernes. »

Il n'y avait aucune restriction légale sur l'opium aux Etats-Unis avant le texte de loi sur les narcotiques d'Harrisson de 1914. Les médicaments contenaient souvent de l'opium sans aucune forme d'avertissement. De nos jours, de nombreuses lois nationales et internationales contrôlent la distribution des substances narcotiques. L'article 23 de la Convention unique sur les drogues narcotiques a imposé aux nations productrices d'opium de désigner une agence gouvernementale pour prendre possession physique des récoltes licites d'opium dès qu'elles sont prêtes et gérer la vente en gros et l'exportation par le biais de cette agence. L'utilisation pharmaceutique de l'opium est strictement contrôlée à travers le monde et l'utilisation non pharmaceutique est généralement prohibée.

Botanique

opium fleurs

C'est une plante érigée, herbacée, annuelle, qui varie beaucoup par la couleur de ses fleurs, ainsi que par la forme de ses fruits et par la couleur de ses graines. Toutes les parties de cette plante, et plus particulièrement l'extérieur des capsules, ou graines-vaisseaux, contiennent un système de vaisseaux laticifères, remplis d'un latex blanc. La couleur des fleurs varie du blanc pur au vouge violacé. A l'état sauvage, elles sont d'un lila pâle avec une tâche violette à la base de chaque pétale.

La forme et la taille des capsules peuvent être très variables. Elles sont en général hémisphériques, mais aplaties sur le dessus, là où on trouve en général, le départ de toutes les entailles. Elles ont un anneau gonflé à l'endroit où elles rejoignent la tige. Les petites graines en forme de rein, très nombreuses, sont fixées à l'intérieur de la capsule et varient en couleur du blanchâtre au gris-bleu. Les têtes sont d'un vert pâle quand elles sont jeunes.

L'opium est extrait des têtes de pavot entaillées, pavot qui provient de l'Est, car le pavot d'Europe contient peu de substance.

Chimie

L'alcaloïde le plus important, que ce soit par l'importance de sa médecine ou par la quantité dans laquelle il existe, est la morphine. A côté d'elle, la narcotine et la codéine sont d'une importance secondaire. Parmi les nombreux autres alcaloïdes, qui ne font qu'un pour cent de la substance, on trouve la thébaïne, la narcéine, la papavérine, la codamine et la rhoeadine.

Effets

Les effets de l'opium sont presque immédiats. Ils durent 2 à 3 heures, en fonction de la taille du corps, de la tolérance et de la quantité que vous aurez fumé.

Utilisation médicale

L'opium est décrit comme un narcotique. Il a été prescrit historiquement comme antidouleur, pour les inflammations dépourvues de dyspnée, le typhus, la variole, etc.

Usage

L'opium est extrait des têtes de pavot avant qu'elles aient muri. Une fois que les pétales sont tombés des fleurs, des incisions sont faites sur les parois des capsules. Il faut prendre soin de ne pas entailler l'intérieur. Le jus extrait, partiellement sec, est collecté en grattant. Le tout est regroupé comme une sorte de gâteau, enroulé dans des feuilles de pavot ou de papier pour laisser sécher au soleil. Le jus laiteux blanc noircira en séchant.

Le meilleur moyen de fumer l'opium est avec un bong. Il brulera à une température supérieure au cannabis ou au tabac, et garderont donc la chaleur optimale. Prenez pour une personne la portion de la taille d'une tête d'allumette. Vous pourrez juger et apprécier le dosage à partir de ces effets.

Avertissement

L'opium est une substance addictive. Il est possible de faire des overdoses sous opium.

Liens / Lectures complémentaires

Purdue University - Papaver somniferum

Références

Cet article est basé sur les pages suivantes :

Wikipedia on opium

Erowids Opium poppy Vault

Botanical.com on opium

Lyceaum Opium FAQ



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