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Kava kava - Encyclopédie

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Kava kava

1 Commentaires

Qu'est-ce que le kava kava ?

Le kava kava est le nom donné par les insulaires du pacifique, son nom latin est Piper methysticum, apparenté au poivre (famille des Piperaceae) comme son nom l'indique. Le Kava a un goût poivré. La substance psychoactive est contenu dans les racines, elles sont alors broyées, mâchées ou moulues puis trempées dans de l'eau froide. Depuis des temps immémoriaux le kava kava fait partie de la vie religieuse, politique et culturelle du Pacifique, d'où il est orginaire.

Le kava kava est l'herbe la plus relaxante après le pavot à opium. Les études pharmacologiques montrent que les ingrédients actifs de cette plante sont les kavalactones, procurant une relaxation physique et mentale et un sentiment de bien être.

Histoire

L'encyclopédie des substances psychoactives sur l'histoire et l'utilisation du kava kava :

Les recherches actuelles suggèrent qu'il se peut que cette plante fut utilisée il y a de cela 300 ans au Vanuatu (autrefois appelé Nouvelles-Hébrides), un archipel situé en Mélanésie. L'utilisation du kava kava semble alors avoir été diffusé à la fois vers l'ouest, jusqu'à la Nouvelle-Guinée et une partie de la Micronésie et à l'est aux Fidji puis en Polynésie. L'archéologie de la région n'a pas, encore, beaucoup appris sur les origines et les débuts de l'utilisation du kava kava. Un partie d'une tige fossile, qui ne peut malheureusement mais provisoirement être proposé comme appartenant à la plante, a été découverte sur le site de Talepakemalai sue Eloaua, une île au nord de l'archipel Bismarck en Papouasie-Nouvelle-Guinée.

La tige fossilisée a été trouvée avec un style très décoré de poterie connu sous le nom de Lapita. Le peuple Lapita est considéré comme l'ancêtre des Polynésiens modernes et les poteries trouvées étaient les premiers exemples de bols destinés à la consommation du kava kava. Toutefois, on a trouvé ce même genre d'artefacts Lapita en dehors des zones d'utilisation de la plante.

Une autre théorie (développée au début par l'anthropologue W.H.R. Rivers), qui a été par la suite abandonnée, est que le kava kava ainsi que la population furent déplacés par les nouveaux arrivants, et cette nouvelle population aurait remplacé cette plante par le bétel originaire des régions de Mélanésie. Cette hypothése est considérée comme trop simpliste et il ne parvient pas non plus à expliquer pourquoi certaines cultures de la région utilisent les deux substances.

Les effets de la colonisation et de l'influence occidentale ont presque éradiqué l'utilisation de substances psychoactives traditionnelles. Bien qu'il y ait eu des tentatives persistantes pour éradiquer l'utilisation du kava kava dans de nombreux domaines du Pacifique, son utilisation se poursuit sans relâche. Au Vanuatu, indépendant depuis 1980, l'utilisation du kava kava a en fait augmenté et est soutenu par les autorités comme une alternative préférable à l'alcool.

Ceci a entrainé à la fois une diminution drastique de l'importation de boissons alcoolisées et un développement important du kava kava comme culture rentable. Les bars à kava ont vu le jour sur l'île du Pacifique fournissant ainsi un moyen moderne d'en consommer dans un cadre informel et convivial. A l'ouest, la plante gagne en popularité pour son effet relaxant depuis maintenant quelques décennies.

Le kava kava a également été d'une grande signification religieuse et a été utilisé pour connecter le consommateur avec les ancêtres et les dieux. Ce n'était pas seulement une offrande ou un sacrifice aux esprits, mais un moyen d'accéder au monde des esprits. Il est utilisé dans les cérémonies de guérison et afin d'obtenir la connaissance cachée ou ésotérique. Son utilisation comme moyen de divination était répandue et en Hawaïen "kahunas" (prêtres indigènes) serait, d'une manière semblable à la lecture des feuilles de thé, un moyen de prédire le sexe d'un enfant sur le point de naître ou encore la cause des maladies.

Dans la mythologie et le symbolisme des peuples du Pacifique, le kava kava a une aura nettement sexuelle. La préparation de la plante au Vanuatu et dans certaines îles de Micronésie est considérée comme une forme symbolique de rapports sexuels. Souvent, les mythes relatifs à l'origine du kava kava, lui attribut sa genèse. Si les femmes boivent cette plante, ceci est considéré comme "contre nature" et est une forme symbolique du lesbianisme.

Botanique

Le piper methsticum est une plante vivace qui atteint souvent les 3 mètres de hauteur voire plus avec de grandes feuilles ovales cordiformes. Les fleurs pointes à l'opposé des feuilles ; les fleurs mâles et femelles se trouvent sur des plantes différentes.

Chimie



Commentaires

  • MStra 24-10-2010 08:47:21

    Where does Kava Kane come into the picture? I've heard of Kava Kane tea, but I can't get enough information indicating what exactly the Kane part is. Kane doesn't appear to be another word for Cane and yet the only reference I can find has to do with the addition of cane sugar to compensate for the bitterness of the kava kava root.


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