Cataire

Vous pouvez trouver dans notre smartshop l'herbe aux chats.

Qu'est-ce que l'herbe aux chats ?

L'herbe aux chats (cataire ou chataire) est une plante sauvage appartenant à la grande famille des Labiées, comme les menthes et les orties. C'est grâce à son parfum que les chats sont attirés. La plupart des chats la mangent et se roulent dans cette herbe, pour eux c'est agréable et enivrant. Il y a un vieux dicton à propos de cette plante qui dit :

"Si vous la plantez, les chats vont la manger, si vous la semez, les chats n'en feront rien."

Histoire

Dans les années 1890, les femmes Ojibwés utilisaient déjà l'herbe aux chats. La plante, de son nom d'origine "Gajugensibug", était réputée pour permettre, sous forme de thé, de faire baisser les fièvres tout en ayant un goût très agréable.

En France, les feuilles et les jeunes pousses sont utilisées pour l'assaisonnement et on les retrouve régulièrement parmi d'autres herbes de cuisine. À la fois là-bas et dans ce pays, l'herbe aux chat a une réputation très ancienne d'herbe médicinale. Miss Bardswell, dans Les Herbes du Jardin, écrit à propos de l'herbe aux chats:

"Avant d'utiliser le thé de Chine, les paysans anglais avaient l'habitude de faire infuser le thé à l'herbe aux chats, ce qui était, d'après eux, à la fois goûteux et très sain. Le personnage d'Ellen Montgomery, dans The Wide, Wide World de Susan Warner, utilise cette plante lorsque Miss Fortune est malade.C'est un stimulant. Il est dit que lorsque les racines sont mâchées, elles peuvent faire de la personne la plus douce la plus féroce et la plus belliqueuse. Il existe d'ailleurs une légende qui raconte qu'un bourreau n'avait jamais trouvé le courage de pendre quelqu'un jusqu'au jour où il mangeât de l'herbe aux chats. Les rats n'aiment particulièrement pas cette plante et ne l'approcheront jamais même s'ils sont affamés."

Botanique

L'herbe aux chats (cataire ou chataire), une plante sauvage appartenant à la grande famille des Labiées, comme les menthes et les orties, se trouve généralement dans les comtés du centre et du sud de l'Angleterre, dans les haies et à la lisière des champs, sur les rives sèches et terrains vagues, et surtout, sur un sol calcaire et graveleux. La plante est moins commune dans le Nord, très locale en Écosse mais très rare en Irlande. On peut la trouver assez souvent dans toute l'Europe, dans l'Asie tempérée et aussi en Amérique du Nord.

La racine est vivace et monte en carrés avec des tiges dressées et ramifiées, de 2 à 3 pieds de haut, qui sont très verdoyantes et couvertes d'un duvet farineux. Les feuilles édentées et en forme de coeur sont également couvertes d'un duvet doux, surtout sur les sous-côtés, qui sont très blancs, donnant ainsi à la plante une apparence grisâtre, comme si elle était recouverte de poussières.

Les fleurs poussent sur des pétioles courts en verticilles denses, qui, vers le sommet de la tige sont si proches qu'ils pourraient presque former une pointe. Ils sont en pleine floraison de Juillet à Septembre. Les fleurs en elles-mêmes sont petites, les corolles à deux lèvres: la lèvre supérieure droite, d'une couleur blanchâtre ou rose pâle est parsemée de tâches rouges et les anthères, sont d'un rouge profond. Le tube du calice est composé de quinze nervures, une caractéristique distinctive de la Nepeta, genre auquel appartient cette espèce.

Chimie

La népétalactone est un terpène composé de deux unités d'isoprène, avec un total de dix atomes de carbone. Les constituants de l'herbe aux chats sont:

  • Acétique, la biotine, l'acide buteric, la choline, le citral, le dipentène, les huiles essentielles, l'acide feuillet, l'inositol, lifronella, limonène, le manganèse, l'acide nepetalic, l'acide pantothénique, acide para-aminobenzoïque, le phosphore, de sodium, le soufre, l'acide valérique, les vitamines A , B1, B2, B3, B6, et B12.

Sa structure chimique est similaire à celle des valépotriates, dérivés de la Valériane, qui est un sédatif du système nerveux central doux (ou un stimulant pour certaines personnes).

Effets

Cette plante est l'un des remèdes traditionnels au rhume et la grippe. C'est un diaphorétique utile pour n'importe quelle condition fiévreuse, la bronchite aiguë en particulier. Comme carminatif avec des propriétés anti-spasmodiques, l'herbe aux chats soigne les douleurs à l'estomac, la dyspepsie, les flatulences et les coliques. C'est un remède parfait pour le traitement de la diarrhée chez les enfants. Son action sédative sur les nerfs ajoute à ses propriétés relaxantes.

Il est possible d'avoir une très légères griserie quand la cataire est mélangée à parts égales avec du tabac. L'euphorie produite est nettement plus faible que celle de la marijuana. Mais il est possible que l'effet produit par la cataire soit uniquement du à l'amélioration des propriétés enivrantes de la nicotine dans le tabac.

Les recherches de l'Université de l'État de l'Iowa ont montré que l'huile extraite de l'herbe aux chats (Nepeta Cataria), contenant la népétalactone, est près de 10 fois plus efficace contre les moustiques que le DEET (répulsif insectifuge).

En Asie, la Cataire est utilisée depuis des années dans les zoos pour calmer les lions et les tigres.

Utilisations médicales

Les fleurs sont la partie utilisée en médecine. Elles sont récoltées lorsque la plante est en pleine floraison en Août. Les qualités médicales de cette plante: carminative, tonique, diaphorétique, emménagogue, antispasmodique et légèrement stimulante. La plante soulagera les gonflements douloureux lorsqu'elle est appliquée sous forme de cataplasme ou en fomentation.

Variétés:

Les deux espèces de la Cataire sont la Nepeta faassenii et la Nepeta gandiflora, toutes deux attirants les chats.

Utilisation:

Verser une tasse d'eau bouillante sur 2 cuillerées à café d'herbe séchée et laisser infuser pendant 10-15 minutes. Cette infusion doit être bue trois fois par jour. La Cataire peut également être prise en infusion, décoction ou par injection.

Avertissements

Même si la Cataire est sûre, il faut éviter l'ingestion excessive. Des vomissements ou diarrhée peuvent se produire. Les femmes qui ont une maladie inflammatoire pelvienne ou qui sont enceintes ne doivent pas prendre la Cataire par voie orale.

Combinaison:

La Cataire peut être combinée avec d'autres agents de nature plus diaphorétiques. À parts égales, le thé cataire chaud et le Safran sont excellents en cas de fièvre et de petite vérole, ainsi que pour traiter les rhumes. En cas de rhume, il peut être combiné avec succès avec le Boneset, l'Elder, le Yarrow ou la Cayenne.

Culture

La Cataire est facile à cultiver dans n'importe quel jardin et ne nécessite pas l'humidité de la même manière que les autres sortes de menthe. La croissance peut être augmentée en divisant les plantes au printemps, ou en semant des graines à la même période. Semer en rangées, environ 20 cm de distance, puisque les plants atteignent une taille considérable. Ils ne nécessitent aucune attention et dureront pendant plusieurs années si le sol est exempt de mauvaises herbes. Le pouvoir germinatif des graines dure cinq ans.

Liens / Pour en savoir plus:

La Cataire repousse les moustiques plus facilement que le DEET

Références: Cet article est basé sur ses différentes pages:

Botanical on Catmint

HealthWorld Online on Catmint

Natural and Other Legal Intoxicants

Holoweb on Catnip

Wikipedia on Nepeta cataria




Commentaires

  • Ebonyheart - 2012-05-27 16:05:58 +2

    This was really helpful info!!!! I was planning to start an herb garden sometime, but I needed planting information. Also the medical uses were interesting! Might wanna try herbology classes!!! Five stars

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